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프란치스코 교황, “내년 일본 방문 희망”
방일 성사에 전방위적 외교 노력 결실 주목
기사입력: 2018/09/12 [21:31]  최종편집: ⓒ 매일종교신문
매일종교 뉴스2팀
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▲ 일본의 가톨릭 신자는 전체 인구의 0.5%에도 못 미치는 50만여 명에 불과라지만 교황의 방일을 위해 외교적 노력을 다해온 일본을 프란치스코 교황이 방문 희망을 보여 주목된다. 1597년 나가사키에서 순교한 성인들을 기리기 위하여 1864년에 프랑스 선교사가 지은 오우라 성당.  

교황의 방일을 성사시키기 위해 전방위적인 외교 노력을 해온 일본에 프란치스코 교황이 내년 방문 희망을 비춰 주목된다.      

프란치스코 교황은 12일(현지시간) 교황청에서 이뤄진 일본 문화계 인사들과 면담에서 "이 자리를 빌려, 내년에 일본을 방문하고 싶은 내 소망을 발표하고자 한다"며 "방문이 이뤄질 수 있기를 희망한다"고 말했다.      

일본 정부는 프란치스코 교황이 취임 이듬해인 2014년 8월, 아시아 최초의 순방지로 한국을 선택하자 방한하는 길에 이웃국인 일본도 들르기 소망했으나 뜻을 이루지 못한 채 그동안 다각도로 교황 방문을 요청해 온 것으로 전해졌다.

2016년에는 가톨릭 신자인 나카무라 요시오를 교황청 대사로 전격 파견해 자국으로의 '교황 모시기'에 본격적으로 나섰다는 관측을 낳기도 했다.

가톨릭 신자 수가 전체 인구의 0.5%에도 못 미치는 50만여 명에 불과한 일본이 신자 출신 대사를 교황청에 보낸 것은 그동안 유례가 없던 일이다.

올해 초에는 히로시마와 나가사키 시장이 1945년 발생한 원폭 투하 생존자들을 격려해 달라며 교황에게 초청 의사를 전달하기도 했다. 또, 프란치스코 교황이 지난 6월 전 세계에서 14명의 추기경을 새로 선임할 때 일본 추기경 1명이 포함된 것은 교황청의 일본에 대한 배려를 방증한다는 해석을 낳았다.

프란치스코 교황은 평소 일본 문화와 역사에 대한 관심이 상당한 것으로 알려져 있다.

예수회가 배출한 사상 첫 교황인 프란치스코 교황은 젊은 시절 일본에 선교사로 파견되고 싶다는 소망을 가졌으나, 건강 문제로 뜻을 이루지 못한 바 있다.

일본은 17세기에 선교에 나섰던 예수회 선교사들이 혹독한 핍박과 박해를 당하며 다수가 순교한 곳이기도 하다.     

역대 교황 중에서는 지난 2005년 선종한 교황 요한 바오로 2세가 지난 1981년 일본을 방문한 바 있다.
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