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전국승려대회 앞두고 與의원들 '참회' 108배, 불교단체 ‘취소 촉구’ 등 전방위 압박
30명 의원 조계사 방문 차별금지위 구성 약속...조계종과 정부의 대화 주문
기사입력: 2022/01/17 [16:24]  최종편집: ⓒ 매일종교신문
이광열 기자
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30명 의원 조계사 방문 차별금지위 구성 약속...조계종과 정부의 대화 주문

 

21일 전국승려대회를 앞두고 더불어민주당 의원들이 대한불교조계종 지도부를 예방해 국정감사에서 정청래 의원이 한 발언에 대해 재차 사과하고, 108배를 올리는가 하면 불교 시민사회단체는 연일 승려대회를 중단할 것을 촉구하는 등 전국승려대회에 전방위 압박에 나선 모습이다.

▲ 30명 의원 조계사 방문 차별금지위 구성 약속...조계종과 정부의 대화 주문    

  

더불어민주당은 17일 대한불교조계종 지도부를 예방해 108배를 올렸다.

 

정창래 의원은 지난해 국정감사에서 해인사 문화재 관람료를 통행세로 지칭하며 '봉이 김선달'에 비유해 불교계의 반발을 샀다. 이후 민주당 지도부와 이재명 대선 후보에 이어 정 의원도 사과의 뜻을 표명했지만 조계종은 이를 받아들이지 않았다.

 

조계종 종교편향 불교왜곡 범대책위원회는 21일 전국승려대회를 개최하겠다고 예고한 상황이다.

 

이에 정세균 전 국무총리와 윤호중 원내대표와 이원욱 국회정각회장, 김영배 전통문화 발전 특별위원장, 서영교 특위 위원, 김영진 사무총장, 그리고 정 의원 등 의원 36명은 이날 오전 중구 조계사를 방문해 108배를 올리고, 참회의 뜻을 담은 발원문을 낭독했다.

 

이후 정 전 총리와 윤 원내대표 등 지도부는 조계종 총무원장 원행 스님 등 조계종 지도부와 면담해 재차 사과의 뜻을 전했다.

 

윤 원내대표는 "민주당과 불교계 사이에 불편한 관계가 만들어진 데 대해서 여러 의원님들이 마음 아프게 생각한다""용서를 구하는 마음으로 108배를 드리게 됐다"고 말했다.

 

정 의원은 "저까지 조계사 방문을 허락해주신 총무원장 스님과 여러 스님들께 감사드린다""불교계 발전을 위해 미력하나마 최선을 다하겠다"고 말했다.

 

총무원장 원행 스님은 "'불이''화쟁' 사상으로 앞으로 불교계와 의원님들 간 많은 소통과 화합이 이뤄져 국가발전에 이바지하는데 큰 밑거름 됐으면 한다"고 화답했다.

 

그러나 조계종은 이날 방문에서 현 정부와 여당에 서운함을 드러내는 목소리도 감추지 않았다.

 

기획실장 법원 스님은 "202026일부터 선제적 방역지침에 따랐고 정권 안정 등 여러 부분을 도와주려고 했던 선의의 마음이 배신당했다는 상실감과 박탈감에 불씨가 붙어 이 결과가 나온 것"이라고 지적했다.

 

김영배 의원은 방문을 마친 뒤 기자들에게 "(총무원장 원행 스님께서) 그동안 국민과 불교계에 여러 걱정을 끼친 민주당에 대해 한편으로 질책하셨고 한편으로는 적극 소통해 문제를 풀어가겠다는 민주당의 의지와 참회에 대해 격려해주셨다"고 밝혔다. 이어 "후보자 공약을 통해 종교평화차별금지위원회를 구성해 운영하겠다는 보고를 드리고 그와 관련한 장치도 조속히 마련하겠다고 말씀드렸다"고 설명했다.

▲ '승려대회 취소를 요구하는 불제자'라는 이름으로 모인 승려와 불교 신도들이 13일 오후 서울 종로구 견지동 조계사 앞에서 "코로나 시국에 국민을 불안하게 하는 승려대회를 취소하라"고 요구하며 기자회견을 하고 있다.연합뉴스   

 

한편 불교 시민사회단체는 17"대통령 선거 시기 불필요한 논란을 일으키고, 코로나19 방역을 위태롭게 할 수 있는 승려대회를 중단할 것을 요구한다"고 밝히는 등 승려대회 취소 촉구를 연일 이어갔다.

 

이날 만해불교청년회, 바른불교재가모임, 정의평화불교연대 등은 이 같은 내용의 입장문을 내고 조계종과 정부의 대화를 촉구했다.

 

이들 단체는 "안거 정진 중인 전국 선원 수좌들까지 승려대회에 소집하는 방식은 안거수행의 전통을 파괴하는 일이며, 이를 정법수호를 위한 여법한 행위라고 보기가 어렵다"고 비판했다. 이어 "이번 승려대회는 사부대중의 의견을 모으는 (대중공의제도) 절차가 없어 여법하다고 볼 수 없다""더구나 대선을 앞두고 대중이 모이는 집회를 가지는 것은 정치적인 의도를 가진 것으로 오해를 받을 수 있다"고 덧붙였다

 

또한 "그동안 방역에 성실하게 협조해온 불교가 대규모 집합 행사를 기획하는 것은 정부 방역 방침에도 어긋나며, 고통을 감내해 온 국민에 대한 예의도 아니며, 불교에 대한 반감을 불러일으키는 일"이라고 강조했다.

 

불교 시민사회단체는 또한 "조계종단은 시민들의 비난을 받는 문화재 관람료 매표소를 사찰 입구로 이전하고, 정부는 문화재관람료 등 문제 해결을 위해 조계종과 불교시민사회가 참여하는 상설 실무협의기구를 구성해 개선책을 협의해야 한다"고 제안했다. 그리고 2009년 국가공무원법에 종교 중립의무 조항을 신설했지만 정부 기관의 종교 편향이 계속되고 있다면서 "처벌 규정을 신설해 종교 편향을 근절하라"고 촉구했다. 

 

불교 시민단체는 지난 13'대통령선거와 불교' 토론회를 열어 승려대회 개최와 관련해 이렇게 의견을 수렴하고 정책 제안서를 대선 후보에게 전달하기로 했다.

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